Pierre Loti

Pierre Loti

Biographie

Né 14 jan, 1850, Rochefort, Fr.
Décedé 10 juin, 1923, Hendaye

Julien Viaud ou Pierre Loti coureur des mers et coureur de rêves

Écrivain, dessinateur et officier de marine, Julien Viaud, alias Pierre Loti, est né en 1850 à Rochefort sur mer. Admis à l'École Navale, ses premiers grands voyages lui feront découvrir le bassin Méditerranéen, le Sénégal, les États-Unis et l'Amérique du Sud. Très jeune, il écrit son journal intime qu'il arrêtera en 1918.

En 1872, dix ans après son frère Gustave, chirurgien dans la marine à Papeete, il fait escale pour plusieurs semaines à Tahiti, séjour qui le marquera pour la vie et où il exécute une série de dessins et aquarelles. De ses aventures polynésiennes, il tire son roman Le Mariage de Loti(1880), le pseudonyme de Loti lui ayant été donné à la cour de la Reine Pomaré. Son premier roman à succès, sans nom d'auteur, Aziyadé(1879), reprend les notes de son journal à Constantinople en 1876-1877. Avec le Polynésie, la Turquie est le pays qui a le plus profondément marqué Loti et qui revient régulièrement dans ses écrits.

Élu en 1891 à l'Académie Française, Pierre Loti est l'auteur de nombreux romans: Mon frère Yves(1883), Pêcheurs d'Islande(1886), Madame Chrysantème(1887) après un séjour au Japon. Ramuntcho(1897) est le dernier roman publié avant sa mort en 1923 au Pays-Basque. De ses nombreux voyages naîtront des récits exotiques et poétiques: Le Désert, L'Inde sans les Anglais, Au Maroc, Jérusalem, Vers Ispahan, Les derniers jours de Pékin, La mort de Philae, Un pèlerin d'Angkor.

En plus de son journal intime, déjà largement publié après sa mort par son fils Samuel, et base de toute son oeuvre littéraire, Pierre Loti a laissé de nombreux dessins et photographies qui complètent magnifiquement ses récits de marin et de voyageur en Inde, Turquie, Chine, Égypte, Perse...

Sa maison natale de Rochefort sur mer lieu de fêtes et d'exotisme, devenue Musée, rassemble les souvenirs de Loti l'Enchanteur ou de Pierre le fou comme le nommait son amie la grande Sarah Bernhardt.

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  • Pierre Loti in naval officier uniform (about 1880-1890) Coll. part. © AKG Paris
    Pierre Loti in naval officier uniform (about 1880-1890) Coll. part. © AKG Paris